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布局“应用游戏”:腾讯游戏新的“避难所”和“狩猎场”

| 2020-10-15

  腾讯在节后开工第二天就搞了一个大新闻,宣布从今年开始对“功能游戏”进行全面布局,计划自今年春节后陆续推出传统文化、亲子互动等五大类功能游戏产品。业界在揣摩腾讯“功能游戏”边界的同时,也在揣摩哪些人甘愿为此买单?游戏还有哪些新故事可讲?

  

  恐怖分子和美军催生的巨额游戏订单

  “功能游戏”概念的出现由来已久,国外发展已接近30年。前段时间,英国《太阳报》曾报道称,某地的恐怖分子用《使命召唤》和《光环》等电子游戏作为训练恐怖分子的工具。在玩家看来这很像一则笑话,但利用电子游戏进行模拟训练的行为确有事实依据。

  

  《使命召唤》

  1994年,在中国玩家玩到《反恐精英》之前,第一次利用射击游戏《DOOM(毁灭战士)》开始训练士兵的美军就尝到了游戏的甜头,并与Atomic公司合作开发了《近距离作战:海军陆战队》用于模拟军事训练。有些意思的是这款游戏同时对外发行,说明“功能游戏”在注重工具属性的同时,是可以兼具娱乐属性的。

  《美国陆军》

  美国军方对这些游戏的评价很简单:“低成本高效益的募兵工具”。科索沃战争后,美军面临严重的新兵征募危机,游戏公司育碧接到了美军上千万美元的大额订单,售出《彩虹六号》作为军事训练的使用权,并为美军代工制作了《美国陆军》等游戏曲线宣传征兵,顺利完成计划募兵,有20%的新兵曾玩过上述游戏。

  在随后的20年中,被称为“严肃游戏”的游戏种类区别于普通玩家购买的娱乐游戏悄悄发展,并随着技术的不断进步逐渐成为重要的培训和模拟工具。《外科手术模拟器》游戏并非专业的医学模拟软件,但医疗游戏《生死征兆》却可以被用于训练急救医生的应对技能;《极品飞车》无法让玩家真正学会开车,却衍生出了更多种类的驾驶模拟软件和外设;在游戏《量子移动》中,150000普通玩家甚至帮助科学家破解了复杂的科学难题,快速、有效的解决方案衍生出游戏的另一个应用概念——众包研发。

 

  模拟驾驶培训

  在普通玩家之外,游戏公司找到了另一位不计成本的“游戏买家”。恐怖分子不会为游戏付费,但政府和军队以至于更广阔市场中的各类型公司却有可能为快捷有效的“功能游戏”买单。

  用户天花板和泛娱乐酝酿下的新故事

  行业方兴未艾阶段,蕴含风险的同时存在更大的机遇。有机构预测,跨界应用的游戏在2015-2020年间以16.38%的年均复合增长率发展,市场规模将达到54.5亿美元。腾讯公告中的“功能游戏”概念或许可以追溯到娱乐游戏相对的“严肃游戏”范畴,也是对跨界游戏应用的概括表达,简单定义为“以应用为目的的游戏”,《文明》、《模拟城市》等带有功能性的严肃娱乐游戏也在此列。

  腾讯研究院去年发表的《跨界发现游戏力:面向垂直领域的游戏市场版图及价值报告》(以下简称报告)中认为,游戏跨界的应用主要指将电子游戏的元素、设计、技术和架构创新应用于医疗、教育、军事、企业培训、社会管理等垂直领域,使用户在使用中达到学习知识、训练技能、培养情志等非娱乐目的,是电子游戏与行业场景跨界融合的一种创新应用。

 

  《外科手术模拟器》

  “功能游戏”三分是游戏,七分是行业,专业性较高导致开发门槛较高。尤其是医疗、军事等领域,需要大量的专业知识与游戏设计的复合应用,开发成本和难度也难以想象。我国的游戏跨界应用到垂直领域落后于世界,尚处于起步阶段。

  来源:腾讯研究院

  应用游戏的商业模式可以是 B to B 也可以既 to C 又 to
B,教育、企业商业、医疗将成为游戏跨界应用前三大买单方。《报告》通过对130款跨界游戏的应用领域观察发现,教育与游戏的结合相对广泛,约占总数的43.0%;企业商业作为游戏跨界应用的第二大买单方约战18.5%;医疗类游戏则排在第三位,约占总数的16.2%,用户人群涵盖个人、患者到医生、医学院学生等。

  当下中国游戏在与多媒体教育、模拟医疗场景、企业培训、模拟社会管理方面已经具备跨界合作的发展前提。过去10年中中国游戏行业突飞猛进,在游戏研发技术上已不输欧美,AR/VR、视频识别、语音识别、人机互动、多媒体等新技术的发展与成熟,为游戏的跨界应用专业技术人才积累了人才。同时,社会以往对于游戏的偏见正在逐渐消失,作为图形、文字、交互的综合体,游戏的直观、高效和趣味性受到年轻一代人欢迎。

  来源:腾讯研究院

  行业迫近天花板的同时,游戏行业也在考虑跨界。2017年中国游戏用户规模已达5.83亿人,自2014年开始玩家规模进入低增长阶段,玩家规模日趋临近天花板的同时,游戏行业的竞争日趋残酷,亟待跨行业转移矛盾。

  游戏的跨行业应用,其实已经开始不同程度的实践。《我的世界》在协助教育的有效成果被教育界认可,甚至早在2012年解放军南京军区就与巨人网络合作开发了军事射击游戏《光荣使命》。

 

  《我的世界》与教育结合

  腾讯游戏接上的另一条腿

  跨界游戏54.5亿美元的全球市场相比全球游戏市场规模而言仅不到2%,但背后的资本行为可能才是主角。在腾讯游戏几乎占据中国游戏市场半壁江山后,或许已经感受到了来自世界其他游戏公司觊觎的目光和行业风险的加剧。

  功能游戏的布局,或许可以比喻成腾讯游戏在传统娱乐游戏外为自己接上了另一条腿。不难猜测,腾讯或许将在各行业“八爪鱼”般的触手网络中,将闲置游戏资源激活,并将过量的开发风险向其他行业转嫁。盘活“应用游戏”概念和相关资本市场后,本来就将游戏行业的资本运作玩得倍儿精明的腾讯,就可以在行业间通过游戏链接起自己的触手,激活整张网络。“应用游戏”不单是一个可靠的“避难所”还可能成为更有价值的“狩猎场”。

  在游戏行业生存更加残酷的新一年里,腾讯、网易等大游戏公司都加快了跨行业布局开辟新的战场,腾讯此时提出“应用游戏”概念并不意外。在游戏随着互联网大军进入深水区后,谁都知道两条腿划水比一条腿更快,都想要在缺乏谈资的饭局上吐出更多“故事”。

2020-10-15
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